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EPILEPSIA

Definición

Es un trastorno cerebral que involucra convulsiones repetitivas de cualquier tipo.

 

Causas

Las convulsiones ("ataques") se originan por una excitación anormal en las señales eléctricas en el cerebro, según el sitio serán las manifestaciones clínicas del paciente. Algunas convulsiones son idiopáticas, lo que quiere decir que no se puede identificar la causa, generalmente se presentan entre los 5 y 20 años, pero pueden ocurrir a cualquier edad. Los accidentes cerebrovascular, ataque isquémico transitorio y demencia senil tipo Alzheimer son la causa más común de convulsiones después de los sesenta años de edad.

 

Otras causas de convulsiones:

  • Trastornos genéticos presentes al nacer
  • Lesiones perinatales
  • Consumo de cocaína, anfetaminas,
  • alcohol u otras drogas psicoactivas
  • Lesión cerebral
  • Tumores y lesiones cerebrales (como hematomas)
  • Infecciones idiopáticas

 

 

Síntomas

Desde simples episodios de ausencias (desconexión mental temporal), pérdida del conocimiento hasta colvulsiones violentas que involucran todo el cuerpo. En algunas personas se presentan sensaciones que preceden a la crisis, las cuales se denominan aura: como pueden ser hormigueo en manos, percepción de olores, dolores de cabeza, etc.

 

 

Crisis Convulsivas Tónico-Clónicas Generalizadas (CCTCG)

  • Contracciones musculares violentas en todo el cuerpo
  • Pérdida del conocimiento
  • Incontinencia urinaria
  • Mordeduras en la lengua o mejillas
  • Pérdida del estado de conciencia después de la convulsión

 

Convulsiones parciales simples

  • Contracciones musculares de una parte específica del cuerpo
  • Sensaciones anormales
  • Náuseas
  • Sudoración
  • Enrojecimiento de la piel
  • Dilatación pupilar

 

Convulsiones parciales complejas

Son aquellas que empiezan como parciales simples y que posteriormente presentan contracciones musculares generalizadas.

 

Crisis de ausencias

  • Movimientos mínimos o inmovilidad
  • Pérdida repentina y breve del conocimiento
  • Ocurre en la niñez
  • Disminución del aprendizaje

 

Diagnóstico

  • Requiere antecedentes de convulsiones recurrentes de cualquier tipo y el médico deberá determinar si deba realizarse:
  • Estudios de imagen (tomografía axial computada, resonancia magnética nuclear)
  • Punción lumbar
  • Historia clínica
  • Electroencefalograma