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CELULITIS


Definición

Es una inflamación aguda del tejido conectivo de la piel, causada por una infección con estafilococos, estreptococos u otras bacterias.

 

Nombres alternativos

Infección de la piel por bacterias.

 

Causas

  • La piel tiene normalmente muchos tipos de bacterias que viven en ella, pero la piel intacta es una barrera efectiva que evita la entrada y crecimiento de estas bacterias en el cuerpo. Sin embargo, cuando existe una lesión en la piel, las bacterias pueden entrar en el organismo y proliferar allí, causando infección e inflamación. Los tejidos de la piel en el área infectada se tornan rojizos, calientes, irritados y dolorosos.
  • La celulitis suele ser más común en la parte baja de las piernas y los brazos o las manos, aunque otras áreas del cuerpo algunas veces pueden resultar comprometidas. Cuando la infección afecta la cara, se requiere atención médica urgente. 
  • Las personas con infecciones por hongos en los pies, pueden presentar rupturas de la piel en los espacios interdigitales (“entre los dedos”), con lo cual la celulitis aparece.

 

Los factores de riesgo son, entre otros:

  • Lesión o traumatismo con ruptura de la piel (heridas cutáneas)
  • Antecedentes de enfermedad vascular periférica
  • Úlceras isquémicas o relacionadas con diabetes
  • Ruptura o descamación de la piel entre los dedos por hongos
  • Uso de medicamentos inmunodepresores (corticosteroides, quimioterapia)
  • Picaduras de insectos ponzoños, mordeduras de animales o de personas

 

Síntomas

  • Apariencia de la piel tensa, brillante, "estirada"
  • Dolor o calor localizado en el área inflamada y fiebre
  • Otros signos de infección: escalofrío, sudoración, fatiga, dolores musculares
  • generalizados (mialgias) y malestar general.

Inflamación o enrojecimiento de la piel localizada, que se incrementa en tamaño cuando la infección se propaga 

 

Complicaciones

  • Muerte del tejido (gangrena)
  • Infección generalizada (Sepsis)
  • Meningitis (si la celulitis se presenta en la cara)
  • Linfangitis (inflamación de los vasos linfáticos)

 

Tratamiento

  • El tratamiento de la celulitis puede requerir hospitalización si es lo suficientemente grave para justificar la aplicación de antibióticos intravenosos y realizar una observación minuciosa.
  • Si el cuadro de Celulitis fuera leve, es suficiente administrar antibióticos orales y realizar un seguimiento detallado ambulatorio. El tratamiento se centra en controlar y eliminar la infección, además de prevenir las complicaciones.
  • Si el área afectada es una extremidad, se debe elevar a una altura generalmente por encima del tórax para minimizar la inflamación, y se recomienda guardar reposo hasta que los síntomas mejoren.

 

Acuda a asistencia médica si presenta:

  • Los síntomas que indican que puede existir celulitis.
  • Si el paciente ya estuviera siendo tratado por celulitis, pero se presentan nuevos síntomas tales como fiebre persistente, somnolencia, letargo, ampollas sobre el área afectada.
  • Se debe buscar atención médica urgente si la celulitis compromete la cara.

 

Para prevenir la celulitis

  • Se debe evitar el daño de la piel usando protección adecuada en el trabajo o en cualquier actividad deportiva (guantes, rodilleras, coderas).
  • Se debe limpiar cuidadosamente toda herida en piel, y estar atento al enrojecimiento, dolor, secreción u otros signos de infección.
  • Por último, se debe mantener una buena salud general y controlar las condiciones médicas crónicas, ya que un organismo saludable puede combatir más fácilmente las bacterias antes de que se multipliquen y causen infección, mientras que un organismo debilitado está menos protegido contra las infecciones.